Ливан

«28 апреля 2017 — 1 мая 2017

На востоке Средиземного моря находится небольшая ближневосточная страна, много тысяч лет назад известная как Финикия. Сейчас она называется Ливан (Lebanon). На севере от неё — война, на востоке от неё — война, на юге от неё — злейший враг всего региона — Израиль. И лишь только там, где заходит солнце — бескрайнее море. В стране нет поездов, до неё не ходят автобусы, в неё нельзя приплыть по морю. В Ливан можно только прилететь на самолете.

О существовании этого места я знал давно. Несколько месяцев назад я познакомился с девчонкой из Ливана. Мы разговорились, и мне стало интересно, как у них живется, стоит ли туда ехать, а особенно, можно ли ехать сейчас, когда в регионе не спокойно. Она довольно быстро убедила меня, что страна стоит посещения, что в ней безопасно, а лучшее время для поездки — когда ещё не жарко, но уже и не холодно — май.

Сайт правительства Великобритании показывает такую картинку:160811_Lebanon_jpeg.jpg

Госдепартамент США, в то же время, говорит так:Screen Shot 2017-04-30 at 23.39.45

Перевожу на русский: в Багдаде Ливане всё спокойно, к границам не суваться, к беженцам в южном Бейруте не лезть. Ехать можно, а, если точнее, нужно, пока можно😀 Никто не знает, чем может закончится конфликт в Сирии, да и вообще, в этом регионе быстро всё меняется😀

Вместе с собой я звал многих друзей. Большинство просто испугались и сказали, что я ебанутый. У остальных было «да, но…». Тут я вспомнил, что я давно не ездил никуда один и как хорошо подобные путешествия помогают собраться с мыслями, особенно если впереди великие дела😉

Вернувшись из сибирского тепла (+20 в Новосибирске) в холодный и дождливый Лондон, я понял, что предстоящие три дня выходных я точно не хочу провести на балконе глядя на дождь. В общем, в последнюю минуту, я купил довольно дорогие билеты на самолет и, не успев толком отоспаться после прошлого перелёта, вписался в новое путешествие😀

Пограничник долго листает паспорт в поисках следов посещения Израиля, на минуту залипает в севернокорейскую визу, улыбается, ставит маленький красный штампик и желает хорошего дня.

Налетающие как мухи на говно таксисты и рамки на входе в аэропорт — первые признаки недоразвитой страны. В аэропорту Бейрута вход свободный, таксисты стоят аккуратной очередью. Здание аэропорта старое, но ухоженное. Такое ощущение, что я прилетел на Канары. На часах 4 утра. Доброе утро, Ливан!IMG_9963 Пустая ночная трасса, любимая музыка, прохладный весенний ветер из открытого окна. Еду на юг. Пахнет степью, предрассветная тишина нарушается только стрекотанием кузнечиков. Темпаратура +14, совсем не жарко. Где-то среди электростанций и нефтяных хранилищ меня догоняет рассвет:

Сайда

Первое место на пути — город Сайда, он же Сидон (Sidon) — один из древнейших городов Финикии.Город еще спит, на улице почти никого — ни машин, ни людей. Трудно поверить, что через несколько часов тут будет многокилометровая пробка. В городе особо ничего нет, кроме развалин замка:Спит мечеть:IMG_0019 Пожарная часть тоже спит: Двигаю дальше на юг и натыкаюсь на… апельсиновый сад!

Тир

Следующий город на моём пути – Сур, он же Тир (Tyre) — еще один древний финикийский город. Солнце совсем уже взошло и начинает припекать, а вот людей всё-еще нет:IMG_0068 Очень хочется есть, но всё закрыто. Единственное, что получается найти — это омерзительный кофе и лавку, продающую лукум и прочие сладости. Ну да ладно, в качестве завтрака сойдет.IMG_0081IMG_0083 Потихонечку появляются люди, некоторые даже сносно говорят по-английски.IMG_0092.jpgIMG_0099 Котики:IMG_0119 Маленькие уютные улочки:IMG_0123IMG_0114IMG_0118.jpgIMG_0126IMG_0128 Ну и, конечно же, развалины, оставшиеся аж от Древнего Рима:IMG_0146IMG_0189IMG_0206

Я уже давно я заметил связь между отношением страны к древностям и уровнем развития самой страны. Есть страны, в которых на развалины молятся, водят туда туристов и стригут с них бабло, например Греция, Италия или Иордания. Развалины продолжают разваливаться, в городах воняет говном, валяется мусор, люди живут прямо скажем, не очень. А есть страны, в которых церковь, построенная тысячу лет назад – в отличном состоянии и вполне себе действующая, в пабе на центральной улице как бухали эль триста лет назад, так и продолжают его бухать до сих пор. Дом, который построили еще во времена крестовых походов – жилой, в нём горят окна, из трубы идет дымок, а выглядит он как новый. К этим странам, в основном, относятся страны Западной Европы: Великобритания, Франция, Нидерланды. Города чистые, много зелени, велосипедные дорожки, люди живут неплохо. Есть еще и третий тип стран – где древности просто сносят и строят вместо них многоуровневые дороги, бетонные муравейники, уёбищные торговые центры, закатывают жизненное пространство в асфальт и делают на нём парковки. Например, так делают в Китае.

Горы

Ливан — страна небольшая, на юг от Тира уже Израиль. Возвращаюсь обратно в сторону столицы. Дорога приличного качества, знаки на арабском и французском:IMG_0223 В отель ехать еще рано, а северная часть страны запланирована на завтра. Поэтому, на первом попавшемся повороте сворачиваю на восток и еду в горы. После почти незаметных серпантинов и скучных индустриальных пейзажей въезжаю в небольшой городок, в котором нахожу… католическую церковь:IMG_0242 Типичный ливанский пейзаж:IMG_0259 Мой железный конь:IMG_0262 У меня особые отношения с французскими машинами. У них вроде как всё так же как и у обычных машин, но обязательно что-нибудь через жопу – или ручка открывания капота со стороны пассажира, или какие-то странные кнопки непонятного назначения, или приборная панель от ракеты земля-воздух. На удивление, в этом экземпляре странностей обнаружено не было и оно вело себя вполне предсказуемо.

Горы в Ливане невысокие:IMG_0279IMG_0281 Свалка:IMG_0277 Самая большая загадка Ливана:IMG_0235.jpg Один доллар стоит 1500 ливанских фунтов. Внимание вопрос: сколько стоит бензин? 211 фунтов за литр? Что-то очень дешево. 21100 фунтов за галлон? Что-то очень дорого. Ответ: около 1100 фунтов за литр. Что же это за цифры на заправках? После долгого гугления оказалось что… 21100 фунтов — это цена за 20 литров…😕

Пещеры Джейта

На следующий день по плану был север страны.

Я давно зарёкся посещать «популярные туристические достопримечательности». В общем, в очередной раз вписался и в очередной раз пожалел.

Горная дорога по пути:IMG_0381 Местные красоты:IMG_0377.jpg Есть в Ливане пещеры со сталактитами и сталагмитами. Называются они пещеры Джейта. Здесь всё предсказуемо. Очередь в кассу, очередь на подъемник, очередь на вход, деньги за вход, деньги за парковку, деньги за выход, толпы народа. Да, фотографировать нельзя, все электронные устройства отнимают на входе.IMG_0387 Верхняя пещера выглядит так (сгуглено):9683a55d7b7ef73818171d9e881625d5 Нижняя пещера, наверное, выглядит так (тоже сгуглено):Jeita_grotto_2 Погуляв немного по верхней пещере, пошел в сторону нижней. Постояв пять минут в очереди на вход, забил и поехал дальше. Вообще красиво, да.

Библос

Еще один древний финикийский город — Гебал, он же Библ (Byblos). Город туристический, чистый и ухоженный. Такое ощущение, что я в Европе:IMG_0410IMG_0415.jpg Французские указатели:IMG_0416 Книжная ярмарка:IMG_0423 Улочки:IMG_0425.jpgIMG_0439IMG_0488IMG_0492.jpg Гавань:IMG_0444.jpgIMG_0445.jpg Аренда велосипедов:IMG_0454.jpg Пляж:IMG_0456.jpg Пирс:IMG_0461.jpgIMG_0473.jpg И даже тук-тук:IMG_0494.jpg

Курорты

И снова страна закончилась. Дальше на север – Триполи, в который сейчас ездить не стоит, а за ним – Сирия. Еду обратно в Бейрут.

Магазин с интересным названием:IMG_0497 Начинается курортная зона, местное Монако.

Казино:IMG_0503.jpg Яхты:IMG_0504.jpgIMG_0506.jpg Вдоль моря всё застроено отелями, свободного доступа к воде почти нет:IMG_0512.jpg

Бейрут

Бейрут оставил очень странное впечатление. С одной строны он похож на типичный арабский город: жуткие пробки, хаотичное движение, никто не пользуется поворотниками, основной инструмент движения – звуковой сигнал:IMG_0299.jpg С другой стороны он напомнил мне Москву десять лет назад: машины, машины, машины. Все тротуары заставлены машинами. Все машины дорогие. Все на понтах. Машины либо стоят в пробках, либо движутся с дикой скоростью, совершенно не нормальной для города.

«Элитное жильё» с видом на море представляет собой набор бесконечных безвкусных бетонных коробок:IMG_0314IMG_0322 Местный диснейленд выглядит заброшенным:IMG_0318.jpgIMG_0320 Рестораны похоже на советские столовые, при этом цены выше европейских, и, наверное, даже выше московских:IMG_0325.jpg Таксофон:IMG_0334.jpg Вид с балкона отеля:IMG_0348IMG_0347 Окраины:IMG_0365.jpg Порт:IMG_0517.jpg Даунтаун:IMG_0533.jpg Самый-самый центр неплох:IMG_0555.jpgIMG_0558IMG_0563.jpgIMG_0569.jpgIMG_0570.jpgIMG_0573.jpgIMG_0583.jpgIMG_0580.jpgIMG_0585.jpg Вот так Бейрут хотел бы выглядеть:IMG_0599.jpg А вот так он реально выглядит:IMG_0610.jpg Паркомат:IMG_0625 Котик:IMG_0649.jpg Закат над морем:IMG_0650 Закат над рестораном:IMG_0657.jpg Закат над моей довольной мордой:IMG_0663

На восток

На следующий день у меня оставалось несколько часов перед самолетом и я решил поехать в сторону Дамаска настолько далеко, насколько успею и/или смогу проехать.

На выезде из Бейрута попал на демонстрацию. Первое мая у них выходной и, похоже, что это тот же самый праздник – День Труда. Надеюсь, что демонстрация была по этому поводу. Если нет – лучше мне об этом не знать😀 Вроде-бы всё мирно.IMG_0695.jpg Алкоголь свободно продается в придорожных магазинах:IMG_0705.jpg Дорога на Дамаск называется красиво: «Beirut — Damascus International Highway». В некоторых местах она похоже на заасфальтированную горную деревню:IMG_0715.jpg В других местах дорога выглядит как современная скоростная трасса, одна из лучших в стране (фоток нет).

Пейзажи по пути:IMG_0722.jpg Я ожидал, что рано или поздно меня остановят и развернут обратно. И вот он, КПП:IMG_0720.jpg Военный с автоматом лениво посмотрел в мою сторону и не обратил никакого внимания… в общем стало не интересно😀

До Дамаска 70 километров, до границы с Сирией – километров 20-30. Внешне не изменилось ничего: люди живут своей жизнью. До самолета оставалось часа четыре, а нужно еще заправиться и найти дорогу в аэропорт. Разворачиваюсь в какой-то деревне:IMG_0732 Мужик везет яйца:IMG_0733 Всё время я ездил по офлайн навигатору (Maps.me), но в тот момент я опаздывал и решил довериться гуглокартам (местная симка с интернетом была). Нацелился на аэропорт и приехал… к какому-то забору на берегу моря. Сильно воняет говном, видимо где-то сливают канализацию:IMG_0750.jpg В общем Maps.me наставил меня на путь истинный и я благополучно добрался до аэропорта. Хорошего вечера, Ливан.IMG_0757

Люди

Как и во всех арабских странах люди в Ливане довольно дружелюбные, приветливые и открытые. В отличии от мест типа Египта или Марокко никто на улице не пристает и не хочет что-нибудь впарить. На иностранцев (а нас видно в толпе) не реагируют вообще никак – как-будто так и должно быть. Приятно.

Религия

В отличии от многих арабских стран мусульманства в Ливане почти не видно. Мечети не созывают всех на молитву на рассвете. Женщины иногда носят закрытую одежду, но далеко не всегда и не везде. Ну и да, в стране много христиан. Вообще, Ливан больше похож на светское государство, в котором религия вторична.

Война

Войны в Ливане нет аж с 1990 года, несмотря на то, что кругом — Сирия, где война есть. Тем не менее, она не ушла, она осталось и её видно. Много вооруженных людей на улицах (в прочем, не больше, чем в Израиле), военная техника, блокпосты, противотанковые ежи.

Блокпост на въезде в Тир:

IMG_0037 Бейрут:IMG_0648.jpgIMG_0341.jpgIMG_0562.jpgIMG_0561.jpgIMG_0682IMG_0683.jpg

Общее впечатление

Ливан оказался редкой страной, которая оправдала мои ожидания. По сравнению с другими странами региона – место шикарное. Это не Европа, но довольно неплохой Ближний Восток. Очень советую для короткой поездки на 3-4 дня, хотя-бы для того, чтобы погреться. А если вы не были нигде на Ближнем Востоке, то забудьте о показушных местах вроде Дубая или Петры и поезжайте в Ливан😀

Почему я в Лондоне или как однажды я поменял работу

Десять лет назад, в далеком 2007 году я решил поменять работу. В Москве на тот момент я жил уже полтора года. Первичная эйфория от города уже прошла и хотелось чего-то большего. Я немного устал работать в российской компании (это был Собинбанк), в которой всё через жопу — офис на окраине Москвы с туалетом типа очко и лифтом-призраком из 70-х, лапшеобразный говнокод в стиле «хуяк-хуяк и в продакшен», топ-менеджер, который, сидя в своем кабинете, курил и орал на всех подряд что они тупые мудаки. Я искренне верил, что бывает по-другому. Кроме того, я же в Москве, а в Москве возможно всё! Я искал компанию иностранного происхождения — это был основной критерий при поиске. Ну и, конечно, бОльшую зарплату.

Сначала я подумал о Google. Написал им, они прислали мне тестовое задание, на которое, вместо положенных пару дней, я потратил практически все новогодние праздники. Мое решение им понравилось, меня позвали на интервью, потом еще на одно, а потом сказали, что рановато мне в Гугл. Ну и ладно, попытка — не пытка.

Вторым в моём списке был Дойче Банк, который давно маячил на рынке труда. Меня немного отталкивало, что это банк (наелся уже), но притягивало, что компания международная. Про него и будет основной рассказ.

A Deutsche Bank logo adorns a wall at the company's headquarters in Frankfurt

Собеседования оказалось три. В первом и последнем не было ничего особенного — техническое про программирование и с менеджером о жизни и деньгах. Оба на русском языке в московском офисе. Второе же, мягко говоря, было немного необычным. Оно было по телефону с лондонским офисом на английском по хрипящей городской линии с моей стороны и громкой связи с их стороны. По-английски я последний раз говорил классе в восьмом школы. Один из парней имел характерный эссексовский акцент. О том, что это так называется, я узнал позже, но в тот момент меня немного удивило, что люди могут говорить на наборе несвязный звуков:-) У второго акцент был характерный индийский акцент, который разобрать с непривычки – то ещё приключение. Да, еще был русский парень, которого я хоть как-то понимал. Говорили мы о технологиях и о жизни. Хотя, я бы назвал это не разговором, а обменом звуками разной степени похожести на слова. В общем, меня приняли. Притом, как оказалось, на роль лидера московской команды, которой (команды) ещё пока нет. Команда потом появилась, правда тимлид из меня получился так себе. Сейчас я понимаю, почему, но это отдельная история — сейчас не про это.

И вот, настал мой первый рабочий день. В первый день сложно сориентироваться, тем не менее, понимание, что такое нормальный офис и нормальные рабочие условия пришло сразу. Просторно, светло, кофемашина, производящая хороший эспрессо, туалеты, в которых чище, чем дома, промышленное кондиционирование. Большой стол, удобный дорогой стул, современный мощный компьютер с двумя мониторами (тогда я не мог понять, зачем нужно два монитора, сейчас спросите меня, сколько мониторов нужно для нормальной работы и я скажу вам шесть).

В то же самое время я ощутил, что такое хорошая компания. Полностью белая зарплата (в 2007 году такое уже было во многих местах, но далеко не повсеместно) в виде оклада (без трюков вроде половина оклад, половина премия), 100% оплата во время испытательного срока, 100% оплата больничных, 24 рабочих (не календарных) дня отпуска (оказалось, что некоторые компании дают больше отпуска, чем положено по закону), несколько дней в году можно заболеть без больничного. Годовая премия (бонус), который в хороший для банка год и при хороших результатах моей работы, мог достигать половины годового оклада. В некоторых случаях можно было работать из дома (например, если чувствуешь себя неважно или в обед должен прийти сантехник, которого некому встретить), полная медицинская страховка, включающая стоматологию. Зарплата за текущий месяц выдавалась полностью 15 числа этого же месяца (т.е. авансом). В общем те самые плюшки, которые сейчас есть у многих компаний и которыми уже никого не удивишь. Тогда для меня, как человека, пришедшего из суровых реальностей российского бизнеса это было в новинку, и, стоит сказать, довольно приятно.

Ну а теперь о самой работе. Сразу скажу, лапшеобразный говнокод из моей жизни не исчез, его даже стало больше. Ещё оказалось, что моя команда, с которой мне работать, почти вся находится в Лондоне. Был один парень в Москве, Антон, но он уходил на другой проект, поэтому не очень разбирался в том, что мы делали и, собственно, помочь мне ничем не мог. Другой же русский парень, Андрей, который меня собеседовал по телефону из Лондона — он не занимался напрямую проектом, над которым предстояло работать мне. Другими словами, чтобы понять, что мне делать, нужно было звонить и говорить по-английски. К счастью, у меня был выбор: я мог насладиться бесплатным уроком по лингвистике или утонченной мелодией далёкой азиатской страны, под которую даже ружьё, висящее на стене, может внезапно выстрелить. Первые пару месяцев было стрессово, непривычно, да и просто стрёмно. Да, я знал, как что-то переспросить на английском, но вряд ли бы мне это помогло — в ответ я получал немного перефразированный набор звуков, который был не более понятным, чем оригинальный. Со временем мой английский улучшился, но, самое главное, что помогло мне — я открыл для себя правило использования иностранных языков (которым до сих пор иногда пользуюсь). В английском языке, как, впрочем, и в любом другом языке, много слов, которые избыточны и не несут смысловой нагрузки. Правило простое — не можешь ухватить всё предложение — хватайся за ключевые слова, дальше само всё достроится в голове.

Немного о деньгах. Нужно сказать, что первый раз в жизни мне стало хватать на все текущие расходы. До этого вроде как и зарплата была московская, и не тратил особо ни на что роскошное, но лишних денег не было и даже часто не хватало. Именно свободные деньги позволили мне начать путешествовать по всему миру — тому самому, который за пределами «в Турцию на море раз в год». С тех пор я забыл, что такое занять до зарплаты. Конечно, всегда есть планы, куда можно пристроить деньги, поэтому можно сказать что их не хватает всегда, но это «не хватает» — совсем другого порядка.

Где-то через месяц меня послали в командировку в Лондон — знакомиться с командой. Это была интересная поездка — парень с рязанским менталитетом и с плохим английским первый раз в Европе. Помню, главная мысль, которая была у меня в голове — это хватит ли 69 долларов суточных на поесть. Лондон мне тогда не понравился совсем — некрасивый, бестолковый, дорогой. Повсюду стройка, медленное тесное метро, в пятницу город вообще превращается в пьяный свинарник (сейчас я научился получать от этого кайф, но тогда мне это казалось диким и непривычным). Антон — мой коллега из Москвы — был в то же время в Лондоне, тоже в командировке. Несмотря на то, что мы сидели с ним в московском офисе за соседними столами уже целый месяц, по-нормальному познакомились и подружились мы именно там (конечно, не обошлось без нескольких десятков пинт). Он сказал мне тогда (уж не знаю, шутил или нет): «Смотри, это — Лондон. Скоро ты будешь здесь жить». Тогда мне казалось это смешным, но в тот момент я еще не знал, что назад дороги нет. В командировке я познакомился со своими лондонскими коллегами. От того, что я увидел их вживую понимать мне их легче не стало. В общем, я был как собака, только собака понимает и не говорит, а я не понимал и не говорил.

Вернувшись, прошло еще некоторое время, и я вроде как начал вливаться в новую работу. Всё вокруг мне казалось странным и непривычным. Сначала я думал, что это так всегда на новом месте. Оказалось, что то, что происходит вокруг и правда было не таким, как я привык. И именно это меня так поразило и так увлекло меня.

Прежде всего это были люди — мои коллеги в московском офисе. Они были какими-то светлыми, дружелюбными, увлеченными своим делом. Не знаю, совпадением ли это было или нет, но многие были коренными москвичами. Так вот, люди вокруг сидели не просто уткнувшись в свои компьютеры — они много разговаривали по телефону (не забывайте, я среди программистов). Говорили с Лондоном, Нью-Йорком, Токио, Сингапуром, Гонконгом, Сиднеем — со всем миром. В тот время границы моей вселенной, в которой была Рязань, пару российских городов и Москва (та, в которой всё возможно, ага), немного раздвинулись. Точнее сказать, их с треском разорвало до масштабов всего мира, разных часовых поясов, валют, национальностей, религий, акцентов и менталитетов. Не стало вот этой грани, что есть я здесь в России и остальные там, за границей. Это было прекрасное чувство чего-то большого, светлого и единого, чувство свободы и невероятных возможностей.

Вторым шоком для меня оказалась индустрия, куда я попал. Я же шел в банк, поэтому ожидал очередные кредиты, депозиты, ипотеки и прочую муть. Вместо этого получил финансы: акции и облигации, фьючерсы и опционы, кривые процентных ставок и кредитных рисков, биржи и электронные системы торговли. Я ожидал простую арифметику — как начислить процент по кредиту или посчитать просрочку, а получил высшую математику уровня докторских диссертаций ведущих университетов. Индустрия тогда переживала самый расцвет — это был 2007 год, как раз перед первым ипотечным кризисом в США. Ребята в Bear Stearns может уже и догадывались, что что-то не так, но пока еще вполне себе процветали. Очень сложно рассказать о финансах в одном абзаце — это точно тема для отдельного поста.

Несмотря на то, что Дойче Банк — один из крупнейших банков в Германии, никакой связи с Германией или Франкфуртом мы не имели вообще. В Германии как раз и находится тот самый бизнес Дойче Банка, который про кредиты и депозиты. Инвестиционный же бизнес к Германии не привязан никак и живет совсем в других местах. Единственное, что связывает эти два направления, если не вдаваться в детали — общее название.

Я увлекся финансами с головой — сначала посещал несложные тренинги и базовые онлайн-курсы, потом читал книжки поумнее, потом решил получить финансовое образование. В Москве из достойных ВУЗов был пожалуй только один — Российская Экономическая Школа (РЭШ), от остальных сильно пованивало понтами и совком. Мне сложно было представить, что я каждый день после работы в течении двух лет еду куда-то в самый час пик на учёбу, поэтому университета так и не случилось. Мне больше подошла профессиональная сертификация — Chartered Financial Analyst (CFA) которая, как оказалось, по объему материала, сложности экзаменов и престижности гораздо выше чем магистр в финансах. Программа состоит из трех уровней, материалы к каждому уровню — это 5 томов по 500-1000 страниц формата A4 совсем некрупным шрифтом. Предполагается, что кандидат учится сам в течении года на каждый уровень, а потом сдает сертификационный экзамен. В течении трех лет я успешно сдал все три уровня и теперь я могу смело заявить, что у меня есть довольно хорошее финансовое образование (хотя бумажки и нет) и, в теории, я могу работать финансовым аналитиком (но не хочу: удивительно, но в информационных технологиях тупо больше платят).

Постепенно пришло осознанное понимание того, чем я занимаюсь. На фоне этого даже копание в говнокоде стало нормальным, потому что не в коде дело, а в том, для чего он. Ну и смена города проживания на Лондон, Нью-Йорк, Сингапур или Гонконг была всего-лишь делом времени (да-да, назад дороги не было:). Я уезжал не откуда, а куда. В Москве было отлично, мне всё нравилось и всё устраивало, но магия финансовых центров манила и притягивала как магнитом. За это время я успел полюбить Лондон, поэтому выбор места не заставил себя долго ждать. В то время можно было получить свободную рабочую визу (без привязки к работодателю), приехать в Англию и уже на месте искать работу, что я и сделал в 2011 году. Проблем с поиском работы не было совсем. Никто не смотрел на меня как на человека, приехавшего из России. На меня смотрели как на человека, который последние четыре года работал в Дойче Банке.

Сегодня мой день начинается на одной из улиц Сити (City of London — финансовый район Лондона). Я поднимаюсь в офис и погружаюсь в другой мир — мир быстрой торговли, спредов, курсов валют, процентных ставок, волатильности, мир больших денег, не имеющий географических границ. В хорошую солнечную погоду Сити блестит своими зеркальными поверхностями небоскрёбов, зеленеет небольшими рощицами, пахнет свежим кофе и выпечкой, звучит колоколами какой-нибудь древней церквушки, находящейся в соседнем дворе. В обед солнечного дня люди выходят для того, чтобы просто полежать на травке, съесть купленный по-соседству бутерброд и поговорить друг другом. Вечером кто-то спешит домой, кто-то задерживается в офисе, а большинство, особенно в четверг и пятницу остаются и распределяются по множеству пабов в округе, где и завершают свою непростую, но интересную рабочую неделю.

city-london-night.jpg

Теперь я не просто знаю, что такое финансы — финансы стали частью моей жизни. А высокие блестящие здания вокруг перестали быть бетонными коробками и стали местом, где, без преувеличения, живет мировая экономика.

Когда меня спрашивают, где и кем я работаю, я не без гордости отвечаю: «я — программист, моя индустрия — финансы, а работаю я в City of London».

Радость движения

С самого детства велосипед был для меня чем-то большим, чем средством передвижения. Это была Свобода. Свобода перемещений, радость движения, инструмент исследования мира вокруг. Но детство кончилось и, вместе с ним, что-то, как я думал, безвозвратно, исчезло из моей жизни.

Много лет спустя, уже живя в Москве, я наконец-то купил себе велосипед. Я не думал, что он может принести столько счастья. За несколько теплых летних ночей я увидел столько Москвы, сколько не видел за несколько лет (я люблю Москву, она — одна из лучших в мире). Вечером, когда уже темнело, дороги и тротуары пустели (а в Москве по дороге ездить не очень безопасно), я выезжал в сторону центра, доезжал до Садового Кольца, катался по маленьким улочкам и широким проспектам и, уже совсем поздно, когда общественный транспорт переставал ходить, возвращался домой. Это было чувство независимости, полное огней ночной Москвы, тёплого летнего ветра и радости. К сожалению, всё закончилось после нескольких поездок — то ли надоело, то ли я не готов был тратить столько времени на прогулки. А может, просто, я много бухал:)

И вот я перебрался в Лондон. Тут велосипед — это средство передвижения. Конечно, Англия — не Голландия, но во многих местах есть всё необходимое для комфортных поездок. В то время, как я переехал, в Лондоне только что появились Boris Bikes — городские велосипеды, предназначенные для краткосрочной аренды. Чтобы взять велосипед, достаточно приложить магнитный ключ на одной из сотен велосипедных станций, раскиданных по всему центру. После поездки его можно оставить в любом свободном месте на ближайшей станции. Я не часто пользовался такой арендой, но испытал огромный кайф от альтернативной возможности передвижения.

Прошло какое-то время и я купил свой велосипед уже здесь, в Англии. Пользовался я им так же нечасто — иногда, по выходным. В основном из-за того, что любая прогулка занимает время и надоедает, если она без цели и по одинаковым маршрутам вокруг дома. Моей мечтой было ездить на велике на работу. И вот, в прошлом году, я попробовал. Жил я тогда в Уимблдоне, расстояние до офиса — 17.5 километров в один конец. И… мне понравилось! Вернулось то самое детское чувство радости — радости движения. Но было несколько «но». Во-первых такая поездка, с непривычки, отнимала довольно много сил. Я приходил в офис рано утром, но голова не соображала совсем и тело не слушалось. Во-вторых, за час езды я успевал вспотеть и нужно было идти в душ. У нас в офисе есть душ, но пользоваться им неудобно — он на другом этаже, плохо вентилируется (там как в парилке — помывшись, тяжело вытереться насухо), ну и все эти переодевания занимают довольно много времени. В общем, идея добираться до работы так и осталась идеей.

Недавно я переехал жить в центр. Теперь я могу за час дойти пешком до офиса (центр большой и работаю я на противоположном его конце) или… или доехать за 30 минут на велике (что быстрее, чем любым другим транспортом, не говоря уже о том, что транспорт в Лондоне не из дешевых). Кроме того, можно не переодеваться, так как расстояние небольшое и вспотеть я не успеваю. Это очень необычно крутить педали в туфлях, брюках и рубашке. И да, именно в этом есть особый кайф.

И вы знаете что? Теперь я выхожу из дома, сажусь на велик и еду по самому центру. Я радуюсь солнцу, теплому весеннему ветру, цветущей сакуре, Темзе, мостам, церквям и соборам на пути, небоскрёбам в Сити. Я чувствую запахи весны, наслаждаюсь пейзажами и хорошим настроением.

Велосипед вернулся в мою жизнь и принес вместе с собой радость и счастье.

Лондон из зе кэпитал ов Грейт Британ

Ровно шесть лет назад в этот день я помахал рукой заснеженной Москве и сел на самолет Москва-Лондон.

У меня был тот самый билет — билет в один конец.

03-ds_ticket

Лондон встретил меня темнотой, холодом и сыростью.

04-dsc00294

Отель на Паддингтоне, который я снял, был самым дешевым, который я смог найти. Он был тесный, в нём пахло старостью и мышами, а также было ужасно холодно, даже под одеялом.

05-dsc00425

Весь следующий день лил проливной дождь и дул холодный ветер.

06-dsc00307

Из активов у меня было пара трусов и носков, обновленное резюме, рабочая виза без ограничений и миллион рублей, который довольно быстро ушел на то, чтобы снять квартиру (пришлось заплатить за 6 месяцев вперёд).

Ах да, со мной еще было чувство невероятной свободы, полного отсутствия обязательств перед кем-либо, чувство нового, страшного и неизведанного.

Так началась английская глава моей жизни.